Imprégné de mythes sombres et de folklore taurin, tout en offrant l’un des endroits les plus extraordinaires d’Espagne, il n’est pas étonnant que Ronda soit devenue la troisième ville la plus visitée d’Andalousie. Avec son célèbre pont New Bridge et ses arènes, ainsi que les coins cachés de la gorge au sommet de laquelle il se perche, Ronda ne vous décevra pas.

Nouveau pont

L’une des plus célèbres attractions du sud de l’Espagne, l’épique Puente Nuevo de Ronda, ou le nouveau pont, enjambe les gorges d’El Tajo, d’une profondeur de 328 pieds, reliant El Mercadillo (Le Petit Marché) à La Ciudad. , le vieux quartier maure. Achevé en 1793, il a fallu une quarantaine d’années et la vie de 50 ouvriers du bâtiment pour construire. Pour seulement 2,50 euros, vous pouvez visiter le musée dans une petite caverne aux murs de pierre au milieu du pont, qui servait de prison tout au long du 19ème siècle et pendant la guerre civile espagnole de 1936-39. On dit aussi que, pendant la guerre civile, les prisonniers républicains et nationalistes dont la chance s’était écoulée ont été jetés du pont à leur mort. Pour une fictionnalisation fulgurante d’un massacre dont on dit qu’il était basé sur les événements de Ronda, voir Hemingway’s For Whom the Bell Tolls.

Arène

Inaugurée en 1785, l’arène majestueuse de Ronda est désormais utilisée une fois par an pour la corrida annuelle exclusive de la Feria de septembre. Ce fut sur les sables pâles de cette arène historique que Francisco Romero forgea une nouvelle forme de tauromachie au XVIIIe siècle. Romero introduisit la cape rouge emblématique, connue sous le nom de muleta, et affronta le taureau à pied, alors qu’avant les matadors se produisaient à cheval. En dehors de l’arène sont des statues d’Antonio Ordonez, un autre taureau Ronda important (voir ci-dessous) et d’un taureau de combat grandeur nature, qui vous permet de mieux comprendre combien il doit être difficile de rester immobile quand un de ces animaux demi-tonne à toi. Il y a plusieurs visites quotidiennes de l’arène et vous pouvez en apprendre davantage sur le spectacle controversé qui s’y déroule, à l’excellent musée.

Paseo de Ernest Hemingway

La culture taurine de Ronda a inspiré non pas une, mais deux œuvres de l’écrivain lauréat du prix Nobel Ernest Hemingway. Cayetano Ordonez (1904-1961), originaire de Ronda, fut le modèle du torride torero Pedro Romero dans la Fiesta d’Hemingway, un roman qui fit également la renommée mondiale de la fête du taureau de Pampelune (certains en diront même plus pour le pire). Le fils de Cayetano, Antonio Ordonez (1932-1998), devint également un grand torero et sa rivalité intense avec le matador Luis Miguel Dominguín pendant la saison 1959-1960 fut documentée par Hemingway dans Un été dangereux. L’écrivain est connu à Ronda par le Paseo de Ernest Hemingway, un chemin qui longe le sommet d’El Tajo dans la partie «nouvelle» de la ville et qui offre certaines des meilleures vues sur le paysage environnant.

La Casa del Rey Moro (palais mauresque)

La maison dite du roi mauresque de Ronda fut en fait construite au XVIIIe siècle, bien après que la ville soit tombée aux mains des chrétiens en 1485. Elle est située au sommet de la gorge d’El Tajo, dans le vieux quartier maure de la ville. Au public, vous pouvez toujours descendre l’escalier en pierre de la mine d’eau – qui date en fait de l’époque de la ville sous domination musulmane – jusqu’au fond du Tajo. Au cours de l’occupation mauresque de Ronda, c’est à cet escalier périlleux que les esclaves chrétiens auraient été enchaînés afin de faire passer les récipients d’eau de la rivière Guadalevin à la ville. Les vues sur le cou de Puente Neuvo depuis le fond de la gorge valent bien la randonnée de 300 marches vers le sommet.

Marcher à El Tajo

De chaque côté de Puente Neuvo il y a des routes de randonnée pittoresques au fond du canyon El Tajo. Du côté de la vieille ville, un petit chemin de campagne vous emmène à flanc de colline et sous le grand pont lui-même, à travers des sections légèrement velues qui ressemblent à une version beaucoup plus basse mais moins bien entretenue du terrifiant Caminito del Rey de Malaga. Sur le côté de la partie la plus récente de la ville, un sentier mieux entretenu vous emmène à travers l’un des vieux ponts pittoresques que New Bridge devait améliorer, et remonter de l’autre côté de la gorge après la Casa del Rey Moro. Ces deux promenades faciles offrent une abondance de points à partir de laquelle contempler la beauté indomptée de l’emplacement de Ronda.

Vieille et Nouvelle Ville

Le canyon El Tajo a non seulement rendu nécessaire l’attraction la plus emblématique de Ronda, mais il divise également la ville en deux moitiés distinctes, chacune avec son style et son atmosphère propres. La Ciudad – ou la ville – est la partie mauresque originale et se faufile autour d’une rue centrale, Calle Armiñan, au sud de Puente Nuevo. Le meilleur moment pour explorer ce vieux quartier (Ronda était sous la domination musulmane de 712 à 1485) est le soir ou la nuit, lorsque les cars de touristes sont dans leurs restaurants ou hôtels de l’autre côté du canyon. Sur les falaises septentrionales d’El Tajo se trouve la partie la plus commerçante de la ville, connue sous le nom d’El Mercadillo – ou Le Petit Marché – qui s’est développée après l’expulsion des Arabes vers la fin du XVe siècle. Le cœur de la ville moderne de Ronda a conservé toute la beauté et le charme des magnifiques «villages blancs» d’Andalousie, même si sa Plaza España abrite aujourd’hui un Macdonald.

Baños Arabes (Bains arabes)

Malgré le fait qu’ils étaient en usage continuellement depuis 600 ans, les bains arabes de Ronda des 10ème et 11ème siècles sont parmi les mieux conservés d’Espagne (avec ceux de Grenade). Bien que leurs pièces de travail n’existent plus, il n’est pas difficile d’imaginer la vie sociale occupée qui se déroulait dans ces chambres fraîches, en forme de dôme, dont les plafonds sont joliment cloutés avec des évents en forme d’étoile pour la lumière et la ventilation. Ils étaient situés à l’extérieur des murs de la vieille ville, près de l’un des ponts originaux de Ronda, le Puente Arabe.

Manger et boire

Les habitants de Ronda aiment manger, boire et socialiser autant que n’importe lequel de leurs voisins andalous, ce qui signifie qu’il y a un grand choix d’endroits pour se rafraîchir entre explorer El Tajo ou apprendre sur les taureaux. Une délicieuse spécialité régionale est le chorizo de Rondeño épicé – des petites saucisses au petit paprika infusées, servies avec le traditionnel assortiment de frites croustillantes et de gros morceaux de pain. L’un des meilleurs et des prix les plus raisonnables à proximité des arènes et Puente Neuvo est La Alacena, qui est populaire auprès des habitants et des visiteurs. Leur menu de tapas du soir sert de petites assiettes de délicieux classiques andalous pour environ quatre euros la pop et, à partir du menu principal, la queue de taureau mijoté est exquise.

Balcons de Coño

Le chemin qui va de l’arène de Ronda et le long de la falaise au Paseo Ernest Hemingway et Puente Nuevo contient un certain nombre de points de vue qui sont hilarement appelés «Balcons Coños» en espagnol. Ces balcons surplombent le flanc de la falaise et offrent des vues droites qui feront frissonner le moindre vertige des visiteurs. Dans leur manière colorée, donc, les Espagnols sont susceptibles de s’exclamer, « Coño! » (Dont le sens est « sh * t! », Dont la signification littérale est beaucoup plus rude) en regardant pour la première fois. Ces plates-formes vertigineuses se sentent beaucoup plus robustes qu’elles ne le semblent lorsqu’elles sont vues de loin, surtout s’il y a un certain nombre de visiteurs (maudits) entassés sur eux.

Observation des oiseaux

Si vous pouvez vous mettre sur un des abrupts balcons surplombant le canyon d’El Tajo, ils offrent un endroit idéal pour essayer d’apercevoir certaines des belles espèces sauvages de la région. La gorge qui sépare Ronda en deux est idéale pour la chasse et la nidification de ses nombreuses espèces d’oiseaux, parmi lesquels les aigles, les crécerelles, les faucons et le menaçant Griffon Vulture, qui a une envergure géante de 9 mètres. L’emplacement de la falaise de Ronda vous permet de ressentir une partie de l’habitat naturel de ces magnifiques oiseaux d’une manière que vous pouvez rarement à des hauteurs de barattage moins estomac.

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