Gand est un vrai bijou architectural de la région flamande. Je vous propose 10 raisons pour vous convaincre de visiter cette belle ville ! Baladez-vous à travers le centre historique de la ville, non pas pour admirer uniquement les merveilles architecturales, mais aussi pour vous faire une idée de la vie locale belge.

1. Un joyau architectural

Architecture à Gand

Se balader dans la ville de Gand, c’est comme pénétrer une peinture historique, un chef-d’œuvre architectural mêlant châteaux, cathédrales, églises et anciennes maisons de marchands. N’oubliez pas de prendre de la hauteur en montant sur le Beffroi, et admirez sa vue incroyable !

 

2. Découvrez pourquoi les Gantois sont appelés les « porteurs de la corde »

La ville de Gand fut autrefois « rebelle ». Les gens de Gand sont appelés porteurs de la corde depuis qu’ils se sont rebellés contre le régime de l’Empereur Romain et Roi des Espagnes, Charles Quint, en 1539. L’empereur a humilié le peuple de Gand en les faisant défiler dans la ville avec des camisoles blanches et des cordes autour de leur cou. Si vous vous promenez dans la zone autour de Prinsenhof, vous trouverez la célèbre statue rappelant cette humiliation. Il y a même quelques noms de restaurants et bars qui font référence à cette période.

 

3. Le Château des Comtes (Gravensteen)

Le château des Comtes

Ce château médiéval est situé en plein milieu de la ville ! C’est un lieu fantastique doté d’une vue superbe à son sommet. Vos enfants passeront un super moment, mais soyez toutefois prudent lors de la visite du musée de la torture à l’intérieur du château… ce n’est pas particulièrement recommandé aux personnes qui ont l’estomac fragile.
Par ailleurs, si vous croisez un chevalier, ne vous inquiétez pas, c’est tout à fait normal !

 

4. Klein Begijnhof

Petit Béguinage, toujours à Gand

Klein Begijnhof (ou Petit Béguinage) est un très joli petit quartier historique. Des murs entourent les maisons et l’église, amortissant le bruit de la ville environnante. Il y a de nombreux quartiers typiques dans toute la ville de Gand, la plupart d’entre eux se trouvent juste en dehors du centre historique. Et dans ces quartiers, vous ne croiserez pas autant de touristes…

 

5. Des boutiques uniques et authentiques

Boutique The Fallen Angels

A chaque coin de rues, vous trouverez toujours une boutique intéressante, notamment pour tout ce qui a attrait au vintage, comme le célèbre « The Fallen Angels » par exemple. Ou bien un marchand de fleurs où vous pourrez acheter de la crème glacée… de fleurs !

 

6. Les spécialités culinaires belges

Les cuberdons de Gand

Les authentiques « nez de Gand « ! Une spécialité belge, pour environ 5 € le sac.

Egalement appelés les cuberdons.

Vous ne pourrez pas résister à l’achat de ces (plutôt chers) nez de Gand (Gentse neuzen). C’est un bonbon traditionnel flamand en forme de cône avec des goûts de framboise. L’extérieur est difficile à croquer, mais l’intérieur est plus moelleux. Vous pouvez les acheter dans la rue à des marchands qui ne vendent que ça toute la journée. Certains d’entre vous adoreront, d’autres n’y feront pas de cas.

Gauffres ou Waffles

Et bien sûr, quand on vient en Belgique, on se doit de manger des gaufres, du chocolat et des frites ! Cela peut paraitre « cliché », mais c’est aussi pour ça que la nourriture belge est connue dans le monde entier.

 

7. Des ruelles à n’en plus finir

Ruelle et tags à Gand

Vous connaissez la chanson : une personne dans la rue prend des photos de quelque chose en particulier. Mais vous vous demandez bien quoi ? Vous vous arrêtez pour regarder vous aussi. Mais vous ne voyez rien de spécial ?

Certaines personnes aiment simplement prendre des photos de lieux ou de choses que d’autres trouvent plutôt ennuyeux. Si vous aimez les paysages typiques et scruter les détails, vous ne serez pas déçu par Gand.

 

8. Des boissons locales, des petits bars, et des étudiants

Les bières belges

La ville de Gand est réputée pour être festive. Avec ses 65000 étudiants (sur un total de 250000 habitants), les rues sont souvent très animées. En été, il y a beaucoup de festivals, comme le Festival de Gand (Gentse Feesten) et OdeGand. Le « Gentse Feesten » est un événement très populaire, attirant beaucoup de monde des villes alentours. Peut-être même trop?

Et les bières belges dans tout ça ? Il n’y a aucun pays dans le monde offrant une telle variété de bières si savoureuses (et fortes). Pour exemple, le bar « Dulle Griet » propose un menu avec plus de 150 bières différentes. De quoi satisfaire tous les goûts !

Le Dulle Griet est un vieux bar très charmant. L’odeur de la bière et du bois y est très présente. Il est célèbre pour sa bière spéciale (Max) qui est servi dans un verre énorme, pour une contenance d’environ 1,2 litre. Bon courage…

D’autres bars typiques tels que le Pink Flamingo et Parels (un bar à bulles unique en son genre) valent également la peine d’une petite visite.

 

9. La Cathédrale Saint-Bavon et l’Agneau mystique de Gand

Cathédrale Saint-Bavon

Aller visiter Gand sans entrer dans la cathédrale Saint-Bavon est impensable ! Avant d’y pénétrer, vous pouvez vous rendre en premier au Beffroi, qui se situe juste en face de la cathédrale. Vous aurez ainsi une vue magnifique sur la cathédrale.

L’Adoration de l’Agneau Mystique est considéré comme un chef-d’œuvre belge. Il se compose de 24 éléments, montrant Dieu, Jésus, la Vierge Marie, Jean-Baptiste, Adam, Eve et bien sûr l’agneau mystique. Impressionante peinture… Si la chapelle avec la pièce d’origine est fermé, vous pourrez trouver une copie à l’arrière de la cathédrale.

 

10. Art et design

La Flandre (et particulièrement à Gand) est à la pointe de la mode. N’hésitez pas à vous rendre au musée du design si vous êtes branchés fashion !

Gand est une ville authentique où le passé et le présent coexistent dans un équilibre parfait. Marcher à travers la ville, c’est comme faire un voyage à travers le temps. Vous allez passer du XIVe siècle au XXIe siècle en très peu de temps. Et en raison de sa situation centrale en Flandre, Gand est une base idéale pour visiter les autres villes d’art flamand.

 

Vous n’avez qu’une journée à consacrer à Gand ?

Si nous ne comptez rester qu’un seul jour à Gand, voici une liste des choses à faire absolument :

– Le centre historique de Gand
– Le Quai aux Herbes et le Quai aux Blés (Graslei et Korenlei)
– Les zones piétonnes historiques
– La Cathédrale Saint-Bavon
– Le Pont Saint-Michel
– Le Château des Comtes
– Et finir par manger une gaufre et boire une bière

Bon séjour à Gand, et enjoy life !

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