León n’est peut-être pas une ville espagnole très connue, mais elle offre aux visiteurs une fantastique variété de choses à voir et à faire. Si vous aimez l’architecture, vous serez séduit par le fait que León abrite de nombreux édifices historiques, dont certains sont parmi les plus importants d’Espagne. Des couvents et des cathédrales aux musées historiques et contemporains, vous trouverez certainement plus que suffisant pour vous occuper ici.

La Basílica de San Isidoro

La Basílica de San Isidoro est une grande église ancienne de couleur caramel et collégiale située au bord de la vieille ville. Il a été consacré en 1063 et comprend un Panthéon Royal, couvert de superbes fresques colorées; un musée oriental et biblique; et une bibliothèque collégiale. En plus de cela, la collégiale est aussi un bel hôtel de luxe, où vous pourrez dîner parmi les anciens cloîtres et admirer la cour remplie de fontaines depuis votre chambre.

Casa Botines de Gaudí

Le célèbre architecte Antoni Gaudí a non seulement conçu des bâtiments à Barcelone, mais aussi dans le nord de l’Espagne. L’un d’eux est la Casa Botines de León, qui a ouvert ses portes en avril 2017 pour la première fois en 125 ans. Construit entre 1891 et 1892, il fut commandé par Simón Fernández et Mariano Andrés González, représentants de la Banque hispano-coloniale de Barcelone. De l’extérieur, il ressemble à une forteresse médiévale, mais il a été inspiré par la cathédrale gothique de León.

Le Museo de León

León Museum est l’un des plus anciens et des plus grands musées d’histoire de la région de Castilla y León. La collection permanente fait voyager les visiteurs dans le temps à travers la province. Les objets exposés remontent aussi loin que les âges de bronze et de fer. Il y a aussi des objets de Las Médulas, l’ancien site d’extraction d’or romain.

Le couvent de San Marcos

L’ancien couvent de San Marcos est l’un des plus célèbres et incroyablement beaux bâtiments de León. Il est composé du couvent lui-même, qui est maintenant un hôtel cinq étoiles de luxe; une église consacrée en 1541; et un musée archéologique fascinant. C’était un cadeau de Fernando le Catholique à la ville de León, et aujourd’hui est considéré comme les plus importants bâtiments de la Renaissance espagnole dans le pays.

Cathédrale et musée de León

La Cathédrale de Léon, la Cathédrale de Santa María de Rey de León, est une cathédrale gothique de style français, qui a été construite sur le site du palais royal du roi Ordoño II. Il voulait rendre grâce à Dieu après avoir été capable de vaincre les Maures, et la cathédrale était sa façon de le faire. Il a une superbe façade, décorée d’une immense rosace et de nombreux vitraux colorés. En plus de voir à l’intérieur de la cathédrale, les visiteurs peuvent en apprendre davantage et voir certains de ses objets exquis exposés au musée.

Museo de Arte Contemporáneo

Le Museo de Arte Contemporaneo, l’un des musées d’art contemporain les plus importants de Castilla y León, abrite plus de 1 650 œuvres d’environ 400 artistes espagnols et léonais, ainsi que des artistes internationaux. Les œuvres ne datent que de 1992, et l’une de ses galeries les plus impressionnantes est celle consacrée au 21ème siècle. Inauguré en 2005, il a été conçu par les architectes Luis Mansilla et Emilio Tuñón, et est couvert de centaines de feuilles de verre de couleur arc-en-ciel, qui sont censées imiter les couleurs du vitrail de la cathédrale.

Palacio de los Guzmanes

Le Palais des Guzamanes se trouve juste à côté de la Casa Botines et est un grand bâtiment renaissance qui est le siège du gouvernement provincial de León. Il a été construit au 16ème siècle et a été conçu par l’architecte Rodrigo Gil de Hontañón. Il a reçu l’ordre de la construire par la famille riche Guzman, l’une des plus influentes dans la région à cette époque.

Tapas dans le Barrio Húmedo

Le Barrio Húmedo est le nom donné au casco antiguo ou à la vieille ville. Il se traduit par le «district humide», car c’est là que se trouve la plus grande concentration de bars, de pubs et de tavernes de la ville. C’est aussi là que vous trouverez les meilleurs bars à tapas de la ville. Quelle meilleure façon de rechercher le meilleur d’entre eux que de sauter d’un bar à l’autre, l’échantillonnage que vous allez?

Museo Sierra-Pambley

Le musée Sierra-Pambley n’a été inauguré qu’en 2006, même si le bâtiment date du 19ème siècle. Ici, les visiteurs peuvent entrer dans le monde de l’élite bourgeoise léonienne pour découvrir comment ils vivaient. La maison a été construite en 1848 par Segundo Sierra Pambley et dispose de tous les meubles et accessoires d’origine, tels que du papier peint à motifs, des tapis luxueux et des miroirs aux bords dorés.

Boire un verre sur la Plaza Mayor

Au centre de la ville se trouve la grande Plaza Mayor, entourée d’arcades en colonnade, belle architecture et bâtiments peints en crimson, moutardes et rose. Il a été construit à l’origine en 1672, bien qu’il y ait eu quelques ajouts plus tard en 1677. Le nom original de la place était Plaza Pan, ou Bread Square, parce qu’il abritait tant de boulangeries. Pourquoi ne pas admirer cette élégante place et son gracieux bâtiment Consistory d’un des nombreux cafés pendant que vous prenez un verre?

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