Le Nord-Pas-de-Calais est l’une des destinations de voyage les plus méconnues en France, mais ses rives côtières, ses profondes racines historiques, et ses merveilles architecturales méritent largement une visite.

Trois jours de road-trip dans cette région me semble être la durée optimale pour découvrir une première fois le Nord-pas-de-Calais, goûter à l’influence flamande, et explorer sa nature verdoyante.

Bénéficiant de beaux paysages côtiers le long de la Manche et de la mer du Nord, le Nord-Pas-de-Calais est la région la plus septentrionale en France. La région comprend deux départements qui correspondent aux provinces historiques : le département du Pas-de-Calais autrefois connu comme Artois, et le département du Nord qui était la Flandre française.

Cette région (nouvellement appelée Hauts-de-France, en incluant la Picardie) est la plus importante des régions industrielles en France, mais la région possède encore de l’agriculture pastorale, des étendues de forêts et de marais vierges, des villages pittoresques, et quelques-unes des plus belles cathédrales françaises. Lille, la plus grande ville de la région, est la capitale de la Flandre française, et a conservé son caractère flamand.

Vous souhaitez passer 3 jours de road-trip dans cette région fort accueillante ? Voici un petit florilège d’activités et de visites que vous réservent les Ch’tis !

Lille, Vieux Lille

Lille

Réputée pour son ambiance festive et ses habitants accueillants, la ville de Lille est une destination urbaine étonnamment agréable. Lille possède une place centrale magnifique (Grand’Place), bordée de bâtiments flamands au style baroque.

L’influence flamande de la ville se retrouve également dans la cuisine locale, c’est-à-dire très copieuse, avec des plats typiquement belges comme les moules-frites ou la carbonade flamande. Les principales attractions touristiques de Lille sont le célèbre Palais des Beaux-Arts, et une belle église du XIVème siècle (Eglise Saint-Maurice).

La ville possède aussi une cathédrale néo-gothique intéressante, et un marché aux puces annuel (la braderie de Lille, chaque 1er week-end de septembre) qui attire des milliers de visiteurs. Il y a deux musées d’art remarquables juste à l’extérieur de Lille : un à Villeneuve d’Ascq, avec des œuvres de Braque, Modigliani et Picasso, et un autre à Roubaix (musée d’Art La Piscine).

 

Arras province d'Artois

Arras

Historiquement la capitale de la province d’Artois, Arras est maintenant le chef-lieu du département du Pas-de-Calais. Avec ses maisons à arcades et ses maisons bourgeoises, Arras a conservé le caractère d’une vieille ville commerciale flamande. La cathédrale d’Arras, qui était originellement l’église abbatiale de Saint-Vaast, a été reconstruite au XVIIIème siècle dans un style néoclassique grandiose.

Au sud de l’église se tient l’ancienne abbaye de Saint-Vaast, qui abrite désormais le Musée des Beaux-Arts. Ce musée possède une collection d’art divers, allant de sculptures médiévales aux peintures hollandaises. Vous y trouverez aussi des chefs-d’œuvre de Corot et Delacroix.

Pendant la Première Guerre Mondiale, la région d’Arras a été le théâtre de combats acharnés, commémorés par de nombreux cimetières militaires et monuments. Le Mémorial de Vimy marque le lieu de la victoire canadienne à la bataille de Vimy. Ce morceau de terre a été cédé au Canada en signe de gratitude pour leurs sacrifices.

 

Bergues de Bienvenue chez les Ch'tis

Bergues

Entouré de profondes douves et de remparts du XVIIème siècle, le petit village de Bergues offre un caractère typiquement flamand. Le monument de Bergues le plus célèbre est son beffroi du XIVème siècle, considéré comme l’un des plus beaux de France. Le beffroi dispose d’une conception ouverte inhabituelle et d’un carillon de 50 cloches qui sonne toutes les heures.

Au sommet de la tour se trouve une girouette représentant un lion, le symbole de la ville. Pendant la Révolution, la girouette a été remplacée par un bonnet phrygien avec un brochet et un drapeau. Bergues possède également un musée intéressant de peintures flamandes et françaises.

Et bien sûr, tout le monde (ou presque) connait Bergues de nom, rendue célèbre par le film de Dany Boon « Bienvenue chez les Ch’tis »…

 

Calais

Calais

Situé en bord de mer, Calais possède plusieurs monuments remarquables sur la place du Soldat inconnu. L’Hôtel de Ville, au style flamand à l’époque de la Renaissance, est répertorié au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Sur cette place centrale se trouve également l’un des monuments de la ville le plus photographié, les célèbres sculptures de Rodin « Les bourgeois de Calais », commémorant le siège de 11 mois de la ville par les Anglais en 1348 et son occupation jusqu’en 1558.

Calais possède aussi un excellent Musée des Beaux Arts avec une collection de peintures allant de Carpeaux à Picasso. Le musée possède également une collection merveilleuse de dentelle.

 

Dunkerque

Dunkerque

La ville la plus au nord de la France, Dunkerque, se trouve sur la côte de la mer du Nord, à seulement 14 kilomètres de la frontière belge. Dunkerque bénéficie d’un important port commercial, ainsi que d’un port pour les ferry en direction de l’Angleterre.

La ville est également célèbre pour son Musée des Beaux-Arts, qui possède une vaste collection de peintures néerlandaises, françaises, et italiennes. Une autre attraction touristique est le Carnaval de Dunkerque, chaque année en février/mars, un festival animé de musique et de danse.

 

Boulogne sur Mer

Boulogne-sur-Mer

Boulogne-sur-Mer est le port de pêche le plus grand de France, et dispose d’une station balnéaire populaire. Sur Grand Rue se dresse l’église de Saint-Nicolas fondée au XIIIème siècle. La ville possède un imposant Palais de Justice et une magnifique bibliothèque (Bibliothèque des Annonciades) installée dans un ancien bâtiment monastique du XIIIème siècle.

Boulogne-sur-Mer propose également un fantastique musée de la mer, le Centre National de la mer (Nausicaa) : des expositions sur les plantes sous-marines, la vie animale, et quelques 6000 poissons représentant plus de 300 espèces différentes. Il y a aussi un aquarium sous-marin, où les visiteurs peuvent regarder à travers des hublots la vie marine, un lagon tropical, et un aquarium de méduses.

 

Musée du Louvre-Lens

Musée Louvre-Lens

Lens se situe à environ 30 minutes de Lille. Le musée du Louvre-Lens est un  musée ultramoderne entouré d’un parc tranquille, construit sur un ancien site d’extraction du charbon.

Le Musée du Louvre-Lens ne possède pas ses propres collections, mais présente en rotation plusieurs chefs-d’œuvre du musée du Louvre de Paris. Les objets exposés comprennent des œuvres d’art de l’Antiquité, du Moyen Age, et de l’époque moderne. Une belle galerie de 3000 mètres carrés, à l’éclairage naturel, dans un espace ouvert sans division. Info pratique : une navette régulière circule tous les jours entre Lens et Lille.

 

Gerberoy, plus beau village de France

Gerberoy

Avec ses rues pavées pittoresques et ses maisons fleuries, Gerberoy est une destination touristique très agréable. Gerberoy est répertorié dans les « Plus Beaux Village de France ». Son architecture est inspiré de la Picardie et de la Normandie, surtout concernant les maisons à colombages.

Cette ancienne ville fortifiée bénéficie de nombreuses maisons du XVIIème et du XVIIIème siècle. La Collégiale Saint-Pierre, une église du XVème siècle,  est un point de repère incontournable qui domine la ville sur les anciennes terres du château.

Une des attractions célèbres à Gerberoy est le Festival de la Rose qui a eu lieu dans le village chaque année depuis 1928, le 3ème dimanche de juin.

 

Douai et son beffroi

Douai

Douai est une vieille ville universitaire, fondée à l’origine par les Espagnols. Les caractéristiques principales de la ville sont le beffroi et la Place d’Armes, aussi appelée la Grand’Place. Douai possède également un musée renommé, le Musée de la Chartreuse, avec des œuvres d’artistes français et néerlandais.

 

Bêtises de Cambrai

Cambrai

Les touristes se doivent de faire un arrêt à l’église Saint-Géry pour voir le célèbre tableau de la mise au tombeau, un chef-d’œuvre émotionnel et technique de Rubens. Les promeneurs pourront également profiter de la ville en errant pour voir les deux impressionnantes portes de la ville, la citadelle du XVIème siècle, et les vieilles maisons à colombages.

Quelles sont les spécialités culinaires du Nord-Pas-de-Calais ?

Si vous avez déjà goûté à la cuisine belge, vous ne serez pas dépaysé par celle du Nord-Pas-de-Calais. Vous trouverez des moules et des frites, plus de bières que de vin, des gaufres et des endives. La région partage également quelques plats flamands typiques comme le waterzooï (à base de poulet ou de poisson), la carbonade flamande, et les boulettes de viande. Quelques spécialités régionales sont à essayer :

– Les fromages : le maroilles, et son odeur caractéristique, ou la Mimolette, aussi appelée « boule de Lille ».
– L’andouillette de Cambrai, une saucisse de veau grillée ou frit.
– Les bières : les bières les plus connues de la région sont les bières de garde, comme la « Ch’ti ». Vous trouverez également la première bière trappiste officielle en France, la « Mont des Cats ».
– En raison de la production de betteraves à sucre, le Nord-Pas-de-Calais est également connu pour ses bonbons, avec les très célèbres Bêtises de Cambrai.

Bon road-trip en région Nord-Pas-de-Calais (Hauts-de-France), et enjoy life !

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