Cordoue (Córdoba en espagnol) est parfait pour ceux qui veulent une ville qui combine la classe de Séville avec la sensation légèrement alternative de Grenade. Abritant l’une des plus belles vieilles villes d’Andalousie ainsi que l’un des monuments historiques les plus célèbres d’Espagne, c’est une ville dans laquelle une visite de 24 heures passera.

Centre historique

La meilleure façon de se faire une idée de Cordoue est d’explorer son magnifique centre historique, lié par le fleuve Guadalquivir au sud et l’Avenida de las Ollerias au nord. Même par rapport aux quartiers les plus anciens des autres grandes villes andalouses, Córdoba est visiblement charmant, avec ses maisons blanches froissées décorées de pots de jasmin et de géraniums aromatiques. La Calleja de las Flores, une rue étroite et sinueuse bordée de ce qui doit être l’une des plus belles et des plus colorées des maisons du sud de l’Espagne, est particulièrement attrayante à cet égard.

Tout en errant, gardez les yeux ouverts sur les trésors cachés de ce barrio – à savoir, les patios privés et les cours qui sont ouvertes au public chaque mois de mai pour la Feria de los Patios. Certains d’entre eux peuvent être visités pendant le reste de l’année, mais ceux qui sont fermés peuvent encore être aperçus à travers des grilles et des grilles de fer fermées: havres verdoyants de calme et de fraîcheur, ces beaux espaces ont été déclarés patrimoine mondial par l’UNESCO en 2012.
Un patio traditionnel dans le vieux quartier de Cordoue; poperopop, pixabay

Mosquée-Cathédrale

Si vous venez de la vieille ville, la meilleure approche de l’attraction vedette de Cordoue est via Calle Ronda de Isasa. Cette rue animée longe la rivière Guadalquivir (qui traverse l’Andalousie et, après avoir traversé Séville, débouche dans l’Atlantique) et est bordée de terrasses ensoleillées d’où vous pourrez contempler la campagne verdoyante et vallonnée qui entoure la ville. . Après un bref arrêt, il sera temps de visiter la mosquée-cathédrale, le plus grand monument à double identité d’Espagne.

À l’origine, il y avait un temple romain sur ce site, mais il a été remplacé par une église chrétienne à l’époque wisigothique. Après la prise de Córdoba par les Maures en 711, l’église fut divisée en deux et utilisée comme lieu de culte par les chrétiens et les musulmans. Mais le règne du pluralisme religieux à Cordoue n’a pas duré longtemps: en 784, sur les ordres de l’émir Abd al-Rahman, l’église a été détruite et le travail sur une grande mosquée a commencé. La construction a duré plus de deux siècles et, lorsque le bâtiment a été achevé en 987, la mosquée de Cordoue était la plus grande du royaume islamique, à l’exception de celle de la Kaaba en Arabie.

Lorsque la ville a été récupérée par les chrétiens en 1236, la mosquée a été convertie en une église et au 16ème siècle Charles V a ajouté une grande nef de la Renaissance juste au-dessus de la structure mauresque originale. L’aspect le plus photographié de la mosquée est son vaste hall principal, qui est soutenu par plus de 850 colonnes à double arche. La lumière du soleil et les ombres créent des effets inhabituels en vous promenant parmi eux, en contemplant l’histoire à multiples facettes de ce grand bâtiment.

Déjeuner à Juderia & Palacio Viana

S’étendant dans un enchevêtrement de rues et de places pavées au nord de la mosquée-cathédrale se trouve Juderia, l’ancien quartier juif de la ville. C’est un bon endroit pour s’arrêter pour le déjeuner, emballé comme il est avec des restaurants élégants ainsi que de superbes bars à tapas sans fioritures (si ce dernier est plus votre truc, Casa Pepe de la Juderia prend un peu de coups). Après un ravitaillement au milieu des habitants et des touristes, retournez dans la vieille ville pour visiter une autre des principales attractions de Cordoue, l’opulent Palacio de Viana du XVe siècle. Ce vaste bâtiment était une résidence pour la royauté espagnole et abrite treize magnifiques patios et jardins. Conçus de manière complexe et aromatiquement peuplés de plantes colorées, de fleurs et d’arbres, ils sont à leur meilleur au cours de la Feria de los Patios de Cordoue en mai.

Alcazar de los Reyes Cristianos

Après Viana, terminez votre journée à Córdoba en visitant l’Alcazar de los Reyes Cristianos (« Château des Rois Chrétiens »). Comme son nom l’indique, la construction de ce palais royal fut ordonnée par le roi catholique Alphonse XI de Castille en 1328, mais – comme c’est si souvent le cas en Andalousie – il fut construit parmi les ruines d’un vaste fort mauresque. À la fin du Xe siècle, alors que le royaume islamique était au sommet de ses forces, Córdoba était la plus grande ville intellectuelle du monde – et même l’une des plus grandes au monde – et l’Alcazar abritait la plus grande bibliothèque de l’Ouest. Bien qu’Alfonso n’ait utilisé qu’une fraction des restes de la structure mauresque originale dans la construction de l’Alcazar, il a choisi un style mudéjar, ce qui signifie que la sensation mauresque du site a été préservée.

Après avoir pris l’Alcazar, terminez votre journée à Cordoue comme le font les locaux: sur une terrasse chaleureuse ou dans un bar à tapas tapageur et bruyant pour un dîner qui dure toute la soirée. Pour admirer le coucher de soleil sur la rivière et le célèbre pont romain de la ville, rendez-vous dans les restaurants de la Calle Ronda de Isasa ou, si vous avez envie de quelque chose de différent, jetez un coup d’œil aux bars branchés de San Fernando. Córdoba combine le style raffiné de Séville avec l’ambiance bohème de Grenade, il y a quelque chose pour tout le monde.

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