Saint-Jean-Pied-de-Port est un village tout à fait atypique, et pour s’en imprégner, il n’y a rien de mieux à faire que de s’y promener pendant des heures.

Parcourir les petites boutiques, aller voir le donjon au musée de la Prison des Evêques, et visiter la Citadelle au sommet de la colline.

Si vous êtes intéressé par le Chemin de Compostelle, vous trouverez tout ce que vous voulez savoir, en allant au bureau des Pèlerins en haut de la rue principale.

Essayez les nombreux cafés, bars et restaurants, et acheter des fromages locaux (et sa charcuterie qui va bien avec) et profiter de tout ça avec un bon verre de vin local.

Et croyez-nous, votre appareil photo va faire des heures supplémentaires dans ce petit village !

Porte Notre Dame

La Porte Notre Dame à Saint-Jean-Pied-de-Port

La Porte Notre Dame est intéressante car elle sert à la fois de « porte » mais aussi de tour d’horloge pour l’église qui se trouve juste à côté. Elle ouvre les remparts directement sur la Nive, et donne sur la rue de la Citadelle, la rue principale de la ville.

Il y a une statue intéressante sous l’horloge ; il s’agit d’une copie de la Vierge à l’enfant, qui a été enlevée pendant les guerres de Religion, mais n’a jamais été restituée.

Rue de la Citadelle

Rue de la Citadelle, la rue principale de Saint-Jean-Pied-de-port

La rue de la Citadelle est la rue principale qui traverse la vieille ville de Saint Jean Pied de Port. C’est d’ailleurs la seule rue qui traverse les remparts, à l’exception de la rue de France.

Cette rue s’étend de la Citadelle et la Porte Saint-Jacques jusqu’à l’église Notre-Dame du Bout du Pont, qui donne sur la Nive.

Les maisons qui bordent cette rue datent toutes du XVème et XVIème siècle, à l’époque de la fortification de la ville, bien que nombre d’entre elles ont sans doute été restaurées, et la plupart n’appartiennent pas à des habitants, il s’agit plutôt de boutiques sur l’artisanat Basque, la musique, les bijoux, les livres etc… Certaines sont des auberges et des chambres d’hôtes.

On vous conseille fortement de vous y rendre le matin, car la masse de touristes arrive dès 11H30/midi jusqu’à la fin de l’après-midi.

Jetez un coup d’oeil sur les portes le long de la rue : les noms de personnes célèbres qui sont nés (ou vivaient) dans ces maisons lors de leur construction y ont été gravés. Une façon comme une autre de vous retrouver plongé en 1640 !

Chemin de la Citadelle

Chemin qui mène à la Citadelle

Le chemin qui mène à la Citadelle est toute aussi intéressante que la Citadelle en elle-même. Il n’est pas facile d’y monter à pied, donc si vous ne souhaitez pas prendre ce chemin difficile et escarpé, vous devriez envisager de vous y rendre en voiture de l’autre côté des remparts.

Toutefois, ceux qui prendront ce chemin auront le privilège d’avoir une vue magnifique, comme si le temps s’était arrêté dans cette partie de la France.

Cette mini randonnée vous permet également d’explorer plus en détail les diverses structures défensives de la Citadelle.

Citadelle de Saint-Jean-Pied-de-Port

La Citadelle

La Citadelle de Saint-Pied-de-Port a été remaniée par Vauban, qui est aussi responsable de plusieurs autres Citadelles en France, comme celle de Bayonne.

Cette Citadelle a été érigée au milieu du XVIIème siècle, bien qu’il y ait eu quelques améliorations supplémentaires à la structure au XVIIIème siècle. Il s’agit d’une structure massive qui non seulement domine la ville, mais également domine toute la vallée.

Malheureusement, vous ne pouvez pas entrer dans la Citadelle, car elle y abrite désormais une école ; ainsi les touristes n’y sont pas vraiment les bienvenus. Néanmoins, vous pouvez explorer les douves et les structures défensives autour de la Citadelle, et vous pouvez remonter jusqu’aux dépôts de munitions. Et mieux que la Citadelle en elle-même : le point de vue superbe depuis la Citadelle ! Ce qui est parfaitement logique, puisque les planifications étaient censées permettre de surveiller toute la vallée.

Rivière Nive

Église Notre Dame de l’Assomption à Saint-Jean-Pied-de-Port

La meilleure vue de l’église est du côté sud le long de la Nive (la rivière qui traverse Saint-Jean-Pied-de-Port). Du côté nord, vous aurez une très jolie vue sur la Citadelle.

Bureau des Pèlerins

Où se trouve le bureau des Pèlerins à Saint-Jean-Pied-de-Port ?

L’Accueil des Pèlerins est un endroit ultra-visité à Saint-Jean-Pied-de-Port. Il délivre des informations sur le chemin de Saint-Jacques, et c’est un excellent endroit pour rencontrer d’autres pèlerins. Etant donné la popularité du pèlerinage, même si vous n’êtes pas vous-même pèlerin, cela reste une visite sympathique à faire à Saint-Jean-Pied-de-Port. (le bureau se trouve au 39 rue de la Citadelle).

Prison des Evêques

La Prison des Évêques

La Prison des Evêques est une structure médiévale qui est maintenant ouverte au public comme musée. Cet endroit a été fréquemment abimé dans les guerres de religion des XVIème et XVIIème siècles, en raison de sa proximité avec la Navarre, et il est également dédié aux pèlerins de passage. Vous en ressortirez avec une impression mystérieuse… (Tarif : 3€ par personne)

Rue d'Espagne

La rue d’Espagne

La rue d’Espagne est en fait le prolongement de la rue de la Citadelle. Elle n’a pas le même charme et le même caractère que la rue de la Citadelle, en grande partie à cause des magasins de souvenirs. Ceci dit, si vous cherchez à ramener un souvenir pour vous ou votre famille, c’est l’endroit idéal ! Il y a aussi quelques bonnes pâtisseries et boulangeries, où vous pouvez acheter de délicieux gâteaux basques.

Remparts de Saint-Jean-Pied-de-Port

Les remparts de Saint-Jean-Pied-de-Port

Saint-Jean-Pied-de-Port, ou « Donibane Garazi » en basque, est une ville fortifiée, et ses remparts défensifs ont été incroyablement bien entretenus. C’est d’ailleurs un des principaux aspects touristiques de la ville.

Les remparts sont accessibles à plusieurs endroits par des escaliers. Les pierres peuvent être un peu glissantes lorsqu’il a plu, alors soyez prudent !

La vue depuis les remparts est spectaculaire, tant pour les vallées que pour les petits jardins de la ville. Votre appareil photo va chauffer…

Pont Notre-Dame

Se balader le long de la Nive ?

La Nive commence dans les torrents au-dessus de Saint-Pied-de-Port. Elle divise la partie fortifiée de la ville avec sa partie la plus récente. Ses eaux ne sont pas vraiment propice à la baignade ou pour la pêche, mais elle peut vous faire repartir avec de superbes photos panoramiques de cette petite ville pittoresque.

Bonne visite à Saint-Jean-Pied-de-Port, bon Pays Basque, et enjoy life !

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