Cette beauté basque baigne dans le soleil de fin d’été, avec un festival du film et des pintxos parfaits qui ajoutent un attrait supplémentaire.

Les essentiels du voyage. Pourquoi y aller maintenant?

Saint-Sébastien – ou Donostia, comme on l’appelle en basque – a longtemps été dédié au côté plus fin de la vie. Ce sont les pintxos qui ont mis San Sebastian sur la carte; morceaux de bouchées si astucieux que vous les encadreriez s’ils n’étaient pas si délicieux.

La ville est seulement à environ 10 km de la frontière française, mais est complètement espagnol – et son littoral spectaculaire lui donne un glamour qui déteint visiblement sur sa population.

Venir en avion

Les bus Pesa relient l’aéroport à la gare routière de San Sebastian en 45 minutes (tarif 6,60 €) mais il n’y a qu’un seul départ quotidien, à 15h30, retour de San Sebastian à 14h30.

Depuis l’aéroport de Bilbao, Pesa exploite des bus toutes les heures de 7h45 à 22h45 jusqu’à la gare routière (1). Le trajet dure environ une heure et coûte 16 €. Les billets peuvent être achetés auprès du conducteur à bord du bus, qui part des arrivées à l’extérieur.

Lorsque vous atteignez le port de Santurtzi, il y a un train pour le centre-ville de Bilbao, d’où vous pouvez prendre un bus ou un train pour rejoindre San Sebastian.

Prenez vos repères

Saint-Sébastien occupe une baie formée par la côte montagneuse de Cantabrie. La statue du Sacré-Cœur sur le Monte Urgull, la pointe orientale de la baie, domine la Parte Vieja. Ce quartier de rues étroites est la plaque tournante principale, coincée entre la douce plage de La Concha à l’ouest et l’embouchure de la rivière Urumea qui se jette dans le golfe de Gascogne.

L’office du tourisme principal est situé au 8 Alameda del Boulevard (00 34 943 481 166), sansebastianturismo.com, ouvert tous les jours de 10h à 19h, jusqu’à 14h le dimanche et fermé les jours de semaine de 13h30 à 15h30. Jour Saint-Sébastien Card (8 €) qui donne un accès gratuit aux bus et des réductions dans certains magasins.

Enregistrement

L’hôtel quatre étoiles Hotel de Londres à la Calle Zubieta 2 (00 34 943 440 770, hlondres.com) est un monolithe couleur crème à l’extrémité est de la plage de La Concha. Impérialiste dans un hôtel de charme, il propose des chambres doubles à partir de 199 €.

Vous comprendrez pourquoi Pension Bellas Artes est si populaire lorsque vous rencontrez Leire, le propriétaire affable. C’est à Calle de Urbieta 64 (00 34 943 474 905, www.pension-bellasartes.com). Les chambres impeccables avec douche à haute pression commencent à 118 €, chambre seulement. Incidemment, l’Avenida XXI (6), Avenida de la Libertad 21 (00 34 943 426 054, farfalle.es), est ouverte à partir de 7h tous les jours sauf le dimanche. La spécialité de la maison est un croissant grillé avec de la marmelade qui, accompagné d’un café con leche, coûte 3,15 €.

L’auberge Urban House (7) de la Plaza Guipúzcoa 2 (00 34 943 428 154; enjoyeu.com) fait partie d’un trio d’auberges palpitantes. Il a des lits de dortoir à partir de 16 €, ou des doubles à partir de 35 €, avec petit déjeuner inclus.
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Jour 1

Faire une promenade …

Commencez par la Calle Mayor à l’Iglesia Santa María derrière la Parte Vieja, et admirez la façade baroque de l’église du XVIIIe siècle, flanquée de deux tours. Suivez la route vers le nord et prenez à droite dans Calle 31 de Agosto (la seule rue à ne pas brûler lorsque les Français ont attaqué à cette date en 1813). Continuez jusqu’à Calle de San Vicente, puis continuez jusqu’à l’église rivale de Iglesia San Vicente ; entrez à l’intérieur pour goûter à la lumière étourdissante projetée par le vitrail. Continuez le long de la Calle de San Vicente, puis tournez à droite dans Calle de Iñigo jusqu’à la Plaza de la Constitución. Notez comment les fenêtres ont des numéros de siège à partir de quand le carré a été utilisé comme une arène.

Faire un tour

Promenez-vous vers le port, où les motos de la Isla (00 34 943 000 450; motorasdelaisla.com) peuvent vous conduire à l’Isla Santa Clara au milieu de la baie (3,80 € retour, chaque moitié heure de 10h à 20h). L’île rocheuse dispose d’un bar extérieur, d’une minuscule plage et d’une jetée pour les nageurs heureux.

Un apéritif

Atari Gastroteka à Calle Mayor 18 (00 34 943 440 792, de midi à 1h du matin) donne sur la même cour que l’Iglesia Santa María. Txakoli, un jeune vin blanc typique du Pays Basque, est servi extrêmement froid et versé d’une hauteur pour forcer le liquide dans le liquide. C’est délicieusement acide. Un verre vous coûtera 1,50 €.

Dîner avec les locaux

Avec les pintxos, l’idée est de manger un ou deux de ce que chaque barre fait de mieux, avant de continuer. Demandez au bar pour la vaisselle et vous obtiendrez des plaques de la taille des pneus de voiture. Ne vous sentez pas gêné lorsque vous en prenez un seul.

La Cuchara de San Telmo se trouve à l’arrière d’une rue latérale de la Calle 31 de Agosto (00 34 647 787 444, lacucharadesantelmo.com, fermé le lundi / mardi midi). Il vaut la peine de chercher: ce joint décoré de façon rustique produit les pintxos les plus délicieux de la ville, tels que le foie gras avec compote de pommes pour 3 € ou le risotto crémoso au fromage pour 2,90 €. Commandez à partir des ardoises derrière le bar.

Si vous êtes plus postmoderne à propos de votre nourriture, rendez-vous à Zeruko, Calle Pescadería 10 (00 34 943 423 451, barzeruko.com, fermé le lundi et le dimanche). Saisir votre filet de morue (bacalao) sur le mini-grill (la hoguera), ou choisir parmi les candidats Turner Prize – morue infusée de cava avec des « perles » de piment ou un cannelloni de gelée Pedro Ximénez et pâté de champignons – sur le bar.

Jour 2

Dimanche matin: aller à l’église

La caverne Catedral del Buen Pastor abrite la plus grande paroisse de la ville. Construit en style néo-gothique à partir de grès, il propose six services le dimanche en quatre langues (de 9h à 18h); vérifiez les planches à l’entrée pour les temps. L’église est ouverte tous les jours (entrée libre, de 8h30 à 12h30 et de 17h à 20h).

Une promenade dans le parc

Le Museo Chillida-Leku (00 34 943 336 006, eduardo-chillida.com) est un musée en plein air dédié au gardien de but basque devenu sculpteur Eduardo Chillida. Il est 8 km hors de la ville à Hernani; Prenez le bus 92 depuis Calle de Okendo. Il possède un joli parc parsemé de sculptures et une galerie plus formelle occupant une belle ferme du 16ème siècle sur le domaine. Ouvert de 10h30 à 15h00 tous les jours sauf le mardi; entrée 8 €.

Sortir au brunch

De retour sur la baie, et assis sur le sable, La Perla deux terrasses (00-34 943 462 484; la-perla.net) sont au beau milieu de la plage de la Concha, parfait pour les fainéants. les gens regardent. C’est sur le bord de la plage du Paseo de la Concha. Placer dans une assiette de jambon ibérique (18,95 €), des œufs frits «cassés» sur pommes de terre, ail et truffe (15,75 €) ou goûter le pain doré avec vanille caramélisée et glace au yoghourt (7,50 €).

Après-midi culturel

Après quatre ans de rénovation, le Museo de San Telmo a rouvert en grand style. Le nouvel édifice accueille les expositions temporaires dynamiques tandis que le bâtiment du 17ème siècle, élégamment restauré, abrite l’exposition permanente sur tous les aspects de la culture basque. Il est situé Plaza Zuolaga 1 (00 34 943 481 580, santelmomuseoa.com, 10h-20h tous les jours sauf lundi, l’entrée est 5 €, gratuit le mardi).

Glaçage sur le gâteau

De la station au sol du funiculaire centenaire (23), payer 2,80 € pour le trajet de retour jusqu’au sommet du Monte Igueldo, le promontoire ouest de la baie (monteigueldo.es), toutes les 15 minutes à partir de 10 heures. 21h, jusqu’à 22h le week-end).

Il offre la meilleure vue sur la baie et le littoral spectaculairement accidenté à l’ouest. C’est aussi très amusant pour les enfants – le sommet accueille un parc d’attractions.

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